• PierreBruno

Tour Auto Optic 2000 - 2017 Etape 3 : Nantes - Limoges

Dès les premières lueurs du jour le soleil fait son apparition, inondant d'une lumière rasante et orangée le parc du château de Goulaine. Une certaine fraîcheur contraste cependant au dehors, et probablement à l'origine de quelques difficultés au démarrage pour certaines mécaniques... 392 kilomètres à parcourir par les concurrents du Tour Auto pour cette troisième étape, de Haute Goulaine à Limoges, en empruntant les routes des Pays de la Loire, du Poitou et du Limousin, aux paysages vallonnés et colorés. Sur le parcours de chaque étape, dans le moindre petit village, on ressort la vieille auto que l'on expose au bord de la route, honorant ainsi le passage du Tour Auto. Les terrasses des « petits bistrots » sont aussi très prisées afin d'admirer pendant deux ou trois heures le passage de la caravane du Tour, tout en dégustant la spécialité du coin. Au programme ce cette troisième étape, deux épreuves sur routes et une épreuve sur le circuit de Val de Vienne. Dès 7h00 la première voiture de la catégorie compétition prend le départ. Les ouvreurs sont quant à eux partis une heure plus tôt. Destination Champdeniers Saint Denis dans les Deux Sèvres, premier regroupement de la journée en vue de l'épreuve chronométrée sur routes fermées dans la région de Augé. Cette épreuve, courte et rapide, réclame de la part des équipages une attention particulière, bien qu'elle se déroule sur route sèche. SMTIH/GOTTINGHAM franchi la ligne d'arrivée en accomplissant le meilleur temps en compétition VHC devant CARON/GIRAUDET et JOUSSET/MILIOTIS. VANDROME/VIVIER en G1 G2 et LECOURT/NARAC en H1 H2 I réalisent quant à eux le meilleur temps de leur catégorie. Le duo BENNETT/BENNETT s'illustre en catégorie régularité au volant d'une Alfa Roméo TZ. Cette mise en roues accomplie, les concurrents prennent la direction de l'abbaye de Celle sur Belle, reconstruite au 17ème siècle sur les vestiges d'un ancien édifice abbatiale du 11ème. Le cadre de cette abbaye sert de prétexte à la pause déjeuner avant de reprendre la route en direction du circuit du Val de Vienne. De nouveau SMITH s'impose devant CARON et ELLERBROCK en compétition VHC. VANDROMME sur GT40 monte sur la première marche du podium en G1 G2 et JOHN OF B. l'imite en H1 H2 I. NICOULES/NICOULES sur Studebaker Coupé Champion démontrent leur habilité en catégorie régularité. Le drapeau à damier abaissé direction le départ de la troisième épreuve chronométrée de la journée, À Saint Martin de Jussac, dans la Vienne, dont le parcours est tracé sur routes étroites, humides en cette fin de journée, et au relief tourmenté. Sur le relevé des temps SMITH/COTTINGHAM s'imposent devant CARON/GIRAUDET et FAVARO/NICOLET en VHC. LEMBERG/LEMBERG et MAC NEIL/JEANNETTE s'illustrent respectivement en G1 G2 et H1 H2 I. La palme revient à l'équipage DUPARD/SAUSSEREAU en régularité. La capitale des « arts du feu » , lieu d'implantation de grands noms de la porcelaine et des ateliers d'art de l'émail et du vitrail, Limoges, accueille la caravane du Tour Auto dans l'enceinte du parc des expositions. Au terme de cette troisième étape la fatigue se lit sur les visages, il faut cependant se pencher sur ces vieilles mécaniques en vue de l'étape du lendemain.

A Limoges, les classements généraux provisoires s'établissent ainsi :

Catégorie régularité :

AMONIAU/DERNONCOUR Ferrari 250 GT Lusso

NICOULES/NICOULES Studebaker Coupé Champion

DELOULIN/SENTIS Peugeot 204 Coupé

Catégorie compétition :

VHC

SMITH/COTTINGHAM Ford GT40

CARON/GIRAUDET Shelby Cobra 289

LAJOURNADE/BOUCHET Jaguar Type E 2,8L

G1 G2

LEMBERG/LEMBERG Alfa Roméo 1750 GTAM

VIARD/HAQUETTE Ford Escort MK I RS 2000

THIBOULT/BRAJEUX Morris Cooper S MKII H1 H2 I

JOHN OF B. /SIBEL Ligier JS2

SIRGUE/CARRIERE De Tomaso Pantéra

MAC NEIL/JEANNETTE Porsche 911 RSR 3,0L

Indice de performance DELSO/DE MIGUEL Alfa Roméo Giulietta Sprint Véloce

Quatre nouveaux abandons à l'issue de cette étape.



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